Procesamiento de peces pequeños para consumo humano

muchos peces en el mar

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¿Qué es lo que tienes en cuenta a la hora de decidir qué tipo de pescado cenar? Seguramente elijas uno u otro por el sabor, por cómo se cocine e incluso por las calorías que contenga. ¿Pero alguna vez has pensado en si el pescado que quieres cocinar es sostenible? ¿Es orgánico? ¿O de dónde procede, etc.?

La mayoría no perdemos el tiempo pensando en qué ha comido el pescado durante su vida. La verdad es que muchos peces hoy en día se alimentan con harina de pescado y aceite de pescado procesados mecánicamente, lo cual no es la opción más saludable para los humanos. 

¿Qué es la harina de pescado y de qué está hecha?

La harina de pescado es un producto comercial hecho a partir de peces pequeños y con muchas espinas, que ocupan un lugar bajo en la cadena alimentaria. Se elabora triturando y desecando estos pescados pequeños. Si el pescado que se está usando para hacer la harina es un pescado graso, antes de desecarlo, se prensa para extraer el aceite del pescado. Esta harina de color marrón se usa mucho como fertilizante y también para alimentar a aves, cerdos y a otros peces de piscifactorías.

Alrededor del 90 % de la producción de harina de pescado se elabora con especies de peces grasos, como la sardina, la anchoa, el capelán y el sábalo atlántico, pero menos del 10 % está hecha de restos de pescado blanco, como el bacalao o el abadejo.

La mayoría de los peces que se usan luego para elaborar la harina se llaman «capturas accesorias», es decir, especies que se capturan accidentalmente mientras se pescan otras especies o tamaños determinados de peces.

Más de ¼ del pescado salvaje se utiliza para la producción de esta harina

Muchas pesquerías a día de hoy piensan que los peces pequeños no tienen cabida en el consumo humano porque no son más que espinas y tienen menos carne que los grandes. 

Sin embargo, según estudios recientes, se ha visto que estos peces pequeños que se utilizan para la elaboración de harina y aceite de pescado son muy valiosos para el consumo humano. Estos tipos de peces, sobre todo las sardinas y las anchoas, son ricos en ácidos grasos omega 3, un componente que nuestros cuerpos no son capaces de producir. Estos peces pequeños también son una enorme fuente de calcio, proteína e incluso vitamina D, además de ser ricos en minerales y en otros nutrientes, como el hierro, el zinc y el magnesio.

El problema está en que, cada año,se utilizan 20 millones de toneladas (o la friolera de una cuarta parte) de peces salvajes para la elaboración de harinas de pescado y no para el consumo humano. ¿Pero qué le preocupa tanto a la industria de la harina de pescado?

Salmón de piscifactoría en Noruega

Fuente: Freepik

Problema 1: No sabemos qué hay dentro del pescado que consumimos

La harina de pescado se considera una opción proteica barata, por eso se alimentan con ella a muchos animales de granja y peces de piscifactorías. Hace que los animales y los peces crezcan más y tengan más carne, lo cual es algo que cualquier productor quiere, ¿no?

Aunque la harina de pescado tiene muchas propiedades nutritivas, sigue sin ser un suplemento saludable para animales o humanos. La harina de pescado es un producto altamente procesado. En la naturaleza, los peces consumen plantas frescas, algas u otras criaturas acuáticas. 

De hecho, la harina de pescado mal elaborada puede causar muchos problemas de salud tanto para humanos como para animales. Por ejemplo, si la harina de pescado se recalienta, produce una sustancia tóxica llamada «gyserosinis» , la cual causa muchos problemas de salud a los animales que la consumen.

Problema 2: El 90 % de los peces que se utilizan para la harina de pescado podrían usarse para el consumo humano

Así es, alrededor del90 % de todo el pescado que usamos para elaborar la harina podría (¡y debería!) aprovecharse para el consumo humano, sobre todo en países en desarrollo que sufren de hambruna. 

Pero en vez de eso, cogemos estos peces, los procesamos mecánicamente para convertirlos en harina y se los damos a peces de piscifactorías y otros animales de granja. También lo utilizamos hasta para fertilizar la tierra.

El problema es que la mayoría de las personas (sobre todo estadounidenses) demandan peces con carne con un sabor suave, por tanto se piensa que los peces pequeños no valen para el consumo humano.

Para responder a la demanda del mercado del pescado, las pesquerías solamente se centran en pescar los peces más grandes, desechando los más pequeños (o procesándolos para obtener harinas y aceites).

Problema 3: No es nada sostenible

Las sardinas, las anchoas y los arenques son peces pequeños que han evolucionado para sobrevivir a la depredación. Son básicamente los equivalentes a los conejos y a los ratones, lo cual no significa que haya una cadena infinita de ellos, sino que se reproducen mucho más rápido que sus depredadores más grandes.

Los peces depredadores salvajes, como el salmón y el atún, son sumamente insostenibles para su consumo. La oferta del salmón salvaje ha disminuido debido a la sobrepesca. La piscicultura se ha convertido en una solución realista para cumplir con la demanda de peces depredadores. Pero la cría de peces también está envuelta en un montón de desafíos insostenibles. 

Los peces criados en piscifactorías son menos nutritivos que los pescados en la naturaleza y tienen el potencial de contaminar nuestros recursos hídricos. Son más susceptibles a parásitos y enfermedades. Y, por añadir algo más, si las plagas escapan de estas granjas, pueden poner en peligro la salud de especies autóctonas.

¿Por qué no usamos los peces pequeños para el consumo humano?

Ahora que muchos estudios han demostrado los beneficios de consumir peces pequeños sin convertirlos en harinas, una de las razones por las que aún no los vendemos para consumo humano es la falta de capacidad para procesarlos.

Es decir, la mayoría de la maquinaria dedicada al procesamiento de pescado es capaz de procesar automáticamente peces grandes. Las máquinas antiguas de procesamiento de pescado cuentan con recipientes de tamaño fijo para todos los pescados, y los cortes pueden ser inexactos. Y si pones un pescado pequeño en un recipiente grande en el que se corta la cabeza a cierta distancia fijada, no quedará mucho del pescado.

Por otro lado, procesar los peces pequeños a mano, hecho por personas, no es la mejor solución en términos de eficiencia y dinero.

caballa fresca sobre tabla de madera

Fuente: Freepik

¿Y la máquina de nobbing tipo tambor de PERUZA?

Nuestros ingenieros de PERUZA han trabajado para encontrar una solución para este problema del sector. Así es como dimos con la máquina de nobbing tipo tambor.

Esta tecnología está diseñada como equipo de alta capacidad para cortar peces pequeños, ¡y puede procesar hasta 900 peces pelágicos pequeños por minuto! Este equipo intuitivo y efectivo puede reducir considerablemente los costes de producción de la empresa

Nuestra máquina de nobbing tipo tambor admite pescados de una longitud de entre 90 y 140 mm, como espadines, anchoas, capelán y otros. 

¿Más beneficios?

La máquina de nobbing tipo tambor de PERUZA para peces pequeños tiene aún más beneficios de los ya mencionados. Algunos de estos son:

  • la capacidad de obtener un mayor rendimiento a un menor coste;
  • ser fácil de usar gracias a su interfaz intuitiva;
  • una máquina puede sustituir a 13-15 especialistas de procesamiento manual;
  • garantiza una actividad precisa y rápida.

Reflexiones finales

La industria de la harina de pescado es un gran problema en todo el mundo que afecta no solo al mercado del pescado en general, sino a muchos aspectos medioambientales también. Aunque, como hemos visto, hay esperanza de que cada vez más pesquerías aborden estos problemas y empiecen a buscar soluciones.

Si tu empresa está lista para contribuir a los cambios globales para mejorar, demostrando que SÍ es posible elaborar peces pequeños para el consumo humano, escríbenos a info@peruza.com y estaremos encantados de ayudarte a encontrar la mejor solución para tu empresa.

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